No fim, Bob Iger não tive que suar muito para me defender Nelson Peltz.

Sem dúvida, Disney teve que gastar dezenas de milhões de dólares para travar a batalha por procuração com o investidor ativista, que chegou ao auge na quarta-feira com a assembleia anual de acionistas da Mouse House. Desde o início, era extremamente improvável que a maioria dos acionistas (ou a maioria daqueles que optaram por votar virtualmente) se voltasse contra Iger e instalasse o fundador da Trian Partners, Peltz, e o ex-executivo da Disney, Jay Rasulo, como membros do conselho, em oposição à lista preferida da Disney de 12 diretores em exercício.

Na quarta-feira, Iger estava em plena forma como estadista avuncular da Disney, discursando na reunião em um vídeo pré-gravado – onde mais? – no lugar mais feliz do planeta, também conhecido como Disneyland Resort em Anaheim, Califórnia. A assembleia de acionistas da Disney foi totalmente virtual este ano, em contraste com a tradição anterior da empresa de sedia-la em uma cidade significativa para algo que acontece na empresa. No passado, a Disney disponibilizou a reunião como um webcast apenas com áudio. Mas desta vez, a empresa incorporou vídeos do presidente do conselho da Disney, Mark Parker, e de Iger.

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Apresentar Iger no marco zero da Disney foi uma forma de contornar os vagões e colocar o chefe em um pedestal. Enquanto Iger narrava um vídeo descrevendo as principais operações e planos futuros da empresa, a mensagem era clara: quem mais, neste momento difícil para a mídia, está equipado para dirigir a Walt Disney Co.? As operações abrangentes da empresa exigem um líder que esteja igualmente familiarizado com a orientação da produção de filmes e TV de ponta para descobrir como usar a IA para ajudar a vender camisetas, pernas de peru e outros enfeites nos parques temáticos da empresa.

“Talvez não haja lugar que melhor incorpore o passado extraordinário desta empresa ou o seu futuro ilimitado”, disse Iger, sorrindo de um local ensolarado ao ar livre, onde os visitantes da Disneylândia podiam ser vistos se movimentando à distância.

Iger se apoiou fortemente no intervalo de 33 meses em seu mandato como CEO da Disney para defender como ele endireitou o navio desde que recuperou as rédeas em novembro de 2022. Mas, como Peltz e outros observaram, as questões verdadeiramente existenciais que a Disney e outros gigantes da mídia enfrentam há anos, desde antes de Iger entregar o bastão, brevemente, em fevereiro de 2020, ao ex-executivo da Disney, Bob Chapek.

Como Iger lembrou aos investidores no vídeo: “Na reunião anual do ano passado, havíamos acabado de embarcar em uma importante transformação para restaurar a criatividade no centro de nossos negócios e devolver a Disney a um período de crescimento sustentado”, disse ele. “Ao reunirmo-nos hoje, assentamos numa base muito mais sólida, que foi fortalecida pelo nosso ambicioso curso de ação ao longo do ano passado. Estamos mais uma vez construindo nossos negócios para o crescimento. Conforme demonstramos durante nosso relatório de lucros mais recente, viramos a esquina e entramos em uma nova era positiva para a Walt Disney Company.”

Por outras palavras, Iger procurou transmitir aos accionistas que a tempestade acabou apesar de algumas nuvens persistentes. A campanha travada por Peltz e, em menor grau, por activistas afiliados à Blackwells Capital, trouxe certamente um escrutínio ao recente desempenho financeiro da Disney. Mas o maior desafio que tem sido ampliado pelas campanhas activistas é a luta da empresa para encontrar um sucessor de Iger que permaneça como CEO. O drama dos últimos meses provavelmente elimina qualquer chance de Iger mudar de ideia sobre deixar o cargo no final de 2026.

O elenco de candidatos internos para se mudar para o escritório de Iger é bem conhecido: os co-presidentes da Disney Entertainment, Dana Walden e Alan Bergman, o chefe da ESPN, Jimmy Pitaro, e o chefe de parques e experiências, Josh D’Amaro. Esses quatro irão operar em um aquário nos próximos meses, à medida que a pressão, sem dúvida, aumenta sobre Iger para dar um sinal sobre quem receberá o tapinha no ombro, a tempo de essa pessoa ter bastante tempo de aprendiz de feiticeiro trabalhando ao lado de Iger.

É claro que sempre existe a chance de um candidato externo aparecer e passar por cima do tabuleiro. Mas os resultados da votação dos acionistas de quarta-feira, juntamente com a forma como os membros da Disney se reuniram em torno de Iger em seu momento de necessidade, sugerem que o próximo CEO a ocupar esse cargo já saberá o caminho para a sala de jantar executiva da Rotunda no primeiro dia.

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