O futuro de Festival de Cinema Hot Docsum dos maiores da América do Norte dedicado a documentários, não está nada bem.

Menos de dois meses após o festival sediado em Toronto ter fechado temporariamente seu teatro principal e demitido parte da equipe da organização devido a “desafios financeiros urgentes”, apenas o mais recente de uma série de sinais de dificuldades econômicas da organização este ano, Hot Docs revelou aquele presidente Maria Nelson demitiu-se.

Sua saída acontece um ano após a ex-executiva da ABC News e da PBS se juntar ao festival. Na terça-feira, 9 de julho, a Hot Docs emitiu uma declaração prospectiva sobre suas contribuições sem fornecer nenhuma razão para a saída. A diretora executiva interina Janice Dawe e a diretora administrativa Heidi Tao Yang agora liderarão a organização em dificuldades.

“Estamos orgulhosos do trabalho que a Hot Docs realizou com Marie no comando e estamos confiantes de que o trabalho de base que ela estabeleceu durante sua gestão nos ajudará a concretizar todo o nosso potencial”, disse o conselho de diretores da Hot Docs no comunicado.

De acordo com fontes que não quiseram ser identificadas, Nelson não se mudou dos EUA para Toronto em tempo integral, o que incomodou os membros da equipe da Hot Docs. Fontes também disseram que a experiência de Nelson na América corporativa não a tornava a pessoa certa para ser presidente de uma organização sem fins lucrativos. A Hot Docs se recusou a fornecer comentários adicionais além de sua declaração.

A saída de Nelson não é exatamente chocante dada a turbulência financeira e de pessoal que o Hot Docs tem estado nos últimos meses. Em 25 de março, o diretor artístico do Hot Docs, Hussain Currimbhoy, deixou a organização apenas quatro meses após assumir o cargo. Isso foi precedido por 10 dos programadores do festival que saíram abruptamente de seus cargos após alegações de comportamento tóxico no local de trabalho e grave má gestão.

Uma carta interna datada de 20 de fevereiro e endereçada ao conselho de administração e à alta gerência da Hot Docs, que foi obtida pelo Estrela de Torontoafirma que o local de trabalho dos programadores foi virado de cabeça para baixo por causa de Currimbhoy, que teve passagens pelo Sundance, Sheffield DocFest e pelo Festival de Cinema de Melbourne.

“Temos histórias e experiências individuais para compartilhar, que falam de um padrão de desrespeito, demissão e degradação do diretor artístico Hussain Currimbhoy e apoiado pela alta gerência”, a carta supostamente afirmava.

Durante uma coletiva de imprensa em março, Nelson disse: “Entendemos que nossa união está longe de ser perfeita, mas também sei que a única maneira de criarmos uma união mais perfeita é se fizermos isso juntos, então continuarei trabalhando para tentar ganhar essa confiança e espero que (os programadores) voltem, e se eles não voltarem este ano, que voltem no ano que vem.”

Nelson continuou a emitir um “apelo urgente” por mais financiamento naquele momento. “Vou ser completamente honesto com você: estamos lutando. Tanto que há uma possibilidade de que este festival seja o nosso último. Vou fazer tudo o que estiver ao meu alcance para garantir que não seja esse o caso. Você pode me ajudar? Enquanto explico um pouco sobre a crise que o Hot Docs está enfrentando, você consideraria fazer uma doação rápida hoje, para nos manter nos próximos meses?”

Isso aconteceu depois que o governo canadense se recusou a fornecer financiamento para o festival de documentários no orçamento federal revelado em 16 de abril. O orçamento adicionou mais US$ 88 milhões em financiamento para o setor de telas, incluindo US$ 17 milhões ao longo de três anos para o maior Festival Internacional de Cinema de Toronto.

“A decisão do governo federal está colocando o futuro de um importante teatro e centro cultural em risco, apesar dos pedidos contínuos de apoio da nossa comunidade”, disse Hot Docs em uma declaração após o anúncio do financiamento do governo. “Hot Docs solicitou alguns milhões em apoio emergencial deste orçamento, uma fração do valor alocado para outros.”

Embora a situação financeira do festival de documentários seja terrível, a guerra interna que ocorreu nos bastidores no início deste ano foi um golpe sísmico. Perder 10 programadores experientes um mês antes da 31ª edição do festival, que ocorreu de 25 de abril a 5 de maio, foi uma notícia devastadora para as equipes de produção cinematográfica presentes.

A produtora de “Eno”, Jessica Edwards, disse que inicialmente estava “super nervosa” sobre ir ao festival de Toronto.

“Eu não tinha certeza de como seria em termos de logística”, disse Edwards Variedade em abril. “Eu não tinha certeza de como seria nos cinemas. Eu não tinha certeza sobre a equipe de tecnologia e a hospitalidade e o tipo de máquina que funciona para levar um cineasta a um festival. Não ouvimos nada do festival por alguns dias depois que tudo aconteceu e então recebemos um e-mail e foi reconfortante e acolhedor.

Segundo os organizadores do festival, a 31ª edição do Hot Docs teve uma média de público por exibição que se aproximou dos níveis pré-pandemia e receita de bilheteria excede meta em 12%. Mas, apesar desse sucesso, a Hot Docs fechou seu principal cinema, o Ted Rogers Cinema, em 12 de junho por três meses e demitiu parte de sua equipe na tentativa de combater um déficit estimado em mais de US$ 2 milhões.

Em 18 de junho, os copresidentes do conselho de diretores do Hot Docs, Robin Mirsky e Lalita Krishna, renunciaram aos seus cargos. A produtora de documentários e membro do conselho do Hot Docs, Ina Fichman, também deixou a organização no mês passado. Atualmente, o conselho de diretores do festival é composto por três pessoas: Nicholas de Pencier, Kevin Wong e Lydia Luckevich. O trio, de acordo com uma declaração do Hot Docs, deve “navegar de forma eficaz e eficiente pelos obstáculos financeiros críticos que a organização enfrenta nos próximos meses”.

Criar um futuro sustentável para a Hot Docs parece, neste momento, uma tarefa para super-heróis, não para meros mortais.

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