Um dia depois Disney declarado vitória sobre o investidor ativista Nelson PeltzCEO Bob Iger disse que o conselho está procedendo com “urgência” na tentativa de identificar o próximo presidente-executivo com a “distração” da disputa por procuração.

“Isso foi decisivo em termos de como os acionistas votaram”, disse Iger em uma aparição na quinta-feira na CNBC na sede da Disney em Burbank, Califórnia, sobre o resultados da reunião de 3 de abril.

A sucessão “é a prioridade número 1 do conselho”, disse Iger, dizendo que o comitê do conselho para encontrar um sucessor do CEO se reuniu sete vezes em 2023 e planeja se reunir ainda mais este ano. “Eles estão tratando o assunto com urgência porque é muito importante”, disse Iger. O conselho está “levando isso muito, muito a sério” porque “não ficarei aqui para sempre”. Iger recusou-se a fornecer um cronograma para a identificação de um novo CEO; sua extensão de contrato com a Disney vai até o final de 2026.

Os candidatos internos a CEO que o conselho da Disney está considerando são seus quatro chefes de divisão: os co-presidentes da Disney Entertainment, Dana Walden e Alan Bergman, o presidente da ESPN, Jimmy Pitaro, e Josh D’Amaro, chefe de Parques, Experiências e Produtos da Disney. É possível que o conselho também esteja lançando uma rede mais ampla para considerar concorrentes externos.

Iger, entrevistado pelo âncora da CNBC David Faber, afirmou que a insurgência de investidores ativistas de Peltz não estimulou ele ou o conselho da Disney a agir mais rapidamente em quaisquer planos estratégicos.

“Na verdade, foi uma distração”, disse Iger. Ele minimizou o efeito da “animus pessoal” em jogo na briga do conselho – referindo-se ao ex-chefe da Marvel Entertainment, Ike Perlmutter, que juntou suas ações da Disney com Trian de Peltz – e disse que estava defendendo a empresa e o conselho, em vez de se defender. “Tentei não considerar isso um ataque pessoal a mim”, disse ele.

Iger disse que um aspecto positivo da disputa por procuração é que ela deu ao conselho e a alguns membros da equipe administrativa da Disney a oportunidade de se reunir e ouvir os acionistas de forma mais ativa. “Se algo que resultou disso foi positivo”, disse ele, foi a capacidade de aumentar “o envolvimento com os acionistas, e isso é uma coisa muito boa”.

Falando sobre o negócio de streaming da Disney, Iger reiterou que a empresa busca “margens de lucro de dois dígitos”. Ele observou que a Disney está lançando um repressão ao compartilhamento de senhas neste verão em alguns mercados antes de ser lançado de forma mais ampla em setembro. Ele disse Hulu no Disney+, a integração dos dois serviços para assinantes de pacotes que foi lançado na semana passada, tem tido um bom desempenho. “Sabemos o que precisamos fazer para ter sucesso no streaming”, disse Iger.

Quando a Disney lançar o serviço ESPN independente, lançado em 2025, disse Iger, haverá uma “grande oportunidade de agrupamento” com Disney + e Hulu. Enquanto isso, Iger disse que a joint venture de pacotes de streaming esportivo entre Disney, Fox Corp. e Warner Bros. Discovery continua acreditando que passará pelo escrutínio regulatório. “Achamos que é uma delícia para os fãs de esportes”, disse Iger, recusando-se a discutir o preço do serviço esportivo.

Na reunião virtual de acionistas da Disney em 3 de abril, investidores votaram pela reeleição do atual conselho de administração de 12 membros por uma “margem substancial” sobre os candidatos indicados pela Trian de Peltz e por uma empresa de investimentos menor, a Blackwells Capital, de acordo com Horacio Gutierrez, vice-presidente executivo sênior e diretor jurídico e de conformidade da Disney.

De acordo com a contagem preliminar, Iger obteve 94% dos votos a seu favor para a reeleição do conselho (os acionistas da Disney puderam votar suas ações em até 12 indicados). Peltz teve 31% dos votos dos acionistas a seu favor e o outro indicado de Trian, o ex-executivo da Disney Jay Rasulo, obteve ainda menos. Maria Elena Lagomasino, a atual diretora da Disney a quem Trian instou os investidores a expulsarem do conselho (juntamente com o membro do conselho Michael Froman), recebeu 63%, o dobro de Peltz.

A cara disputa por procuração travada por Peltz, embora ele tenha perdido sua tentativa de entrar no conselho da Disney, conseguiu chamar a atenção para as preocupações dos investidores na Mouse House – inclusive com seu processo de planejamento de sucessão de CEO para substituir Iger quando seu contrato expirar no final de 2026. A influente empresa de consultoria de procuração Institutional Shareholder Services recomendou que os acionistas da Disney elegessem Peltz para o conselho, citando em parte o planejamento de sucessão do CEO “fracassado” da empresa.

Iger disse que a pandemia de COVID apresentou ao seu sucessor do CEO – Bob Chapek, que foi demitido em 2022 após menos de três anos no cargo – e um desafio “enorme”. A transição do CEO há quatro anos “não poderia ter acontecido em pior momento” para a Disney, disse Iger.

Na entrevista à CNBC, Iger afirmou que não presta atenção aos comentários de Elon Musk, o megabilionário dono do X que acusou a Disney de produzir filmes “acordados”. “Há anos que as pessoas vêm atrás de mim e da empresa”, disse Iger. “Eu não me distraio com isso.”

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