Ari Wallach ganha a vida como futurista profissional há mais de 20 anos. O que isso significa?

“Eu trabalho com organizações realmente grandes, principalmente ajudando-as a pensar no amanhã – os amanhãs distantes”, explica Wallach no último episódio de Variedade podcast “Estritamente negócios.”

O intelecto prospectivo de Wallach está em exibição na nova série documental da PBS “A Brief History of the Future”, que estreou em 3 de abril na PBS dos EUA. Kathryn Murdoch, Wendy Schmidt e DreamCrew, a produtora liderada pelo astro do hip hop Drake. Wallach e Murdoch são parceiros em Estúdios Futuríficos, que faz sua estreia com “Breve História”. A série de seis partes estuda inventores, empreendedores, ativistas, artistas e outros que buscam soluções inovadoras para uma série de males sociais. Participantes notáveis ​​incluem o presidente francês Emmanuel Macron, o secretário de Transportes Pete Buttigieg, o cirurgião-geral Vivek Murthy e o famoso astro do futebol francês Kylian Mbappé.

A Futurific Studios foi fundada com o objetivo descarado de desenvolver conteúdo projetado para promover retratos positivos do futuro. Murdoch, que é presidente e cofundadora com o marido, James Murdoch, da Fundação Quadrivian, chama-lhe uma perspectiva “protópica” e diz que ficou consternada com o défice de esperança que encontrou na narrativa contemporânea, especialmente quando trata da ficção para jovens adultos.

“Por alguma razão, paramos de contar histórias de esperança. E nós apenas contamos a história de como tudo será horrível”, diz Murdoch. “Quando me encontrei com o Ari, que é um verdadeiro futurista, começamos a conversar sobre fazer um show como esse. Parecia incrivelmente importante neste momento.”

Wallach começou a perceber há alguns anos que o horizonte temporal para o planejamento de negócios de longo prazo diminuiu nos últimos anos. Onde os prazos de 10 e 20 anos já foram a norma, ele recentemente se encontrou com um executivo que estava disposto a prever apenas seis meses. “Percebi naquele momento que tínhamos um problema”, diz Wallach. “Porque os problemas que enfrentamos como espécie no planeta Terra não serão resolvidos em seis meses, nem surgiram nos últimos seis meses.”

Um tema-chave de “Uma Breve História do Futuro” é enfrentar as novas tecnologias que impulsionam o ritmo acelerado da mudança.

“Sabemos que a tecnologia por si só não é a resposta”, diz Murdoch. “Precisamos dos sistemas sociais e políticos em torno dessas coisas para fazê-las funcionar. O que queríamos fazer era primeiro mostrar que não se trata apenas de tecnologia. Trata-se também de fazer com que os sistemas funcionem, como a nossa democracia, por exemplo. Mas também permitir que não seja um binário de ‘A IA será terrível ou’ A IA será maravilhosa’. Na verdade, trata-se de recuar e pensar: ‘O que eu quero com isso? Qual é o objetivo final? Aonde queremos chegar? E então como eu usaria a IA para fazer isso? Ou como treinamos a IA para ser melhor?”

Os parceiros da Futurific não são ingênuos – eles entendem que os thrillers de ação do Juízo Final são geralmente um produto mais comercializável para Hollywood do que um mergulho profundo de não-ficção em complicadas questões sociais e ambientais. Mas a dupla espera que mesmo iniciar a conversa com os criativos de Hollywood plante sementes importantes.

“Muitas vezes ouvimos à sociedade: ‘Esta é a aparência do fracasso’. Acabei de ir ao teatro e assistir a um desses. Mas se você continuar apertando esse botão repetidamente, eventualmente ficaremos entorpecidos e perderemos a força imaginativa do que é realmente o sucesso. E isso faz parte do show, e é basicamente a missão e o mandato do Futurific Studios.”

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