Não é só Maxime Le Mal, o “Meu Malvado Favorito 4“vilão com sotaque forte, que tem um sabor distintamente francês.

Na verdade, a franquia animada da Universal e da Illumination ostenta DNA gaulês em todos os filmes de sucesso. E mesmo que Chris Renaudo diretor indicado ao Oscar do mais recente “Meu Malvado Favorito” e dois de seus predecessores, deve seu nome que soa francês às suas origens canadenses, o diretor diz que “essencialmente todos” que trabalham nos filmes são franceses. As únicas exceções a essa super-representação geográfica são os escritores (Mike White e Ken Daurio) e alguns dos artistas de storyboard que são baseados nos EUA.

“Tudo, desde o que chamamos de layout, até a animação, iluminação e composição — quase toda a equipe é francesa! A imagem que você vê é toda compilada e criada aqui na França”, diz Renaud, que se mudou para Paris em 2010 para trabalhar na primeira produção de “Meu Malvado Favorito” liderada pelo CEO da Illumination Chris Meledandri. Ele vive na “Cidade Luz” com sua família desde então.

Até Pharrell Williams, que criou a música original “Double Life” para “Meu Malvado Favorito 4”, agora mora na França, observa Renaud. Isso porque Williams, que também escreveu o hino “Happy” para o segundo filme da série, é o designer artístico da gigante da moda francesa, Louis Vuitton.

Além da equipe de animação francesa trabalhando no estúdio sediado em Paris Iluminação Mac Guffos gênios por trás da franquia popular incluem Pierre Coffin. Ele co-criou o cativante supervilão protagonista Gru com Renaud e também codirigiu os três primeiros filmes “Meu Malvado Favorito”. Além de todo esse trabalho, Coffin dá voz ao jargão demente vomitado pelos Minions, as criaturas amarelas brilhantes que trabalham ao lado de Gru.

Renaud, que codirigiu a quarta parcela com Patrick Delage, diz que a influência francesa também estava lá desde o início. Muito antes de Maxime Le Mal entrar em cena, o próprio Gru quase tinha um sotaque francês.

“Uma das nossas primeiras influências para o personagem Gru foi, na verdade, Peter Sellers como Inspetor Cluzot, que, claro, é alguém fazendo um sotaque francês engraçado, e essa era uma ideia cômica para o personagem”, diz Renaud.

Ele diz que a equipe inicialmente “tinha mais um vilão genérico no lugar, alguém grande, forte e muito intimidador como uma forma de fazer Gru e a família saírem de casa”, mas eles abandonaram o que parecia “um pouco assustador demais” e, finalmente, chegaram à ideia de “uma rivalidade no ensino médio”.

“Pensamos em algumas versões diferentes de arquétipos do ensino médio, como o palhaço da turma, que seria um Joker-esque, ou o atleta do ensino médio que poderia ter sido mais fisicamente intimidador. Então, nós simplesmente chegamos em Maxime La Mal”, diz Renaud.

Quando se trata de criar supervilões determinados a dominar o mundo, Renaud diz que a tentação de seguir “o caminho da Marvel” existia, mas a Illumination “rapidamente percebeu que não podemos vencer a Marvel em ser a Marvel, e não é disso que se trata o nosso mundo de qualquer maneira”.

Renaud diz que a mesquinharia da rivalidade entre Gru e Maxime Le Mal é apenas a natureza humana. “A fonte da antipatia é um insulto muito pequeno. Acho que é uma ideia muito ‘Meu Malvado Favorito’, onde você tem esses grandes vilões, mas eles estão presos na pequenez da vida real.”

O diretor observa que as influências para Gru e Maxime Le Mal foram retiradas das obras de Jacques Tati, o renomado mímico francês que virou diretor e era um mestre da comédia física, entre outros.

Renaud, que dublou o diretor Übelschlecht em “Meu Malvado Favorito 4”, diz que adora trabalhar com comediantes que conseguem criar personagens maiores que a vida. “Muito do (humor) em ‘Meu Malvado Favorito’ irradia da performance que foi criada por Steve Carell” como Gru.

Da mesma forma, o sotaque francês peculiar e a atitude enlouquecida de Maxime Le Mal vêm da imaginação e da performance do ex-integrante do “SNL” Will Ferrell. “Quando Will chegou, tentamos algumas outras coisas, caso ele dissesse, ‘Ah, não estou a fim da coisa francesa, ou deixe-me ter outras ideias.’ Mas ele chegou e estava lá. Ele estava realmente preparado e teve essa ideia muito divertida para a voz”, diz Renaud.

Ferrell também moldou Maxime Le Mal para ser “um pouco maníaco”. “Quando ele está chateado, ele é como uma criança. Inicialmente, ele parece arrogante, mas o que eu amo é que você descasca essas camadas. Você vê que ele é muito vulnerável e infantil e ferido por sua experiência em lidar com Gru quando eles eram crianças”, diz Renaud.

Trabalhos recentes com antagonistas franceses, como “Emily em Paris”, foram criticados por críticas aos franceses, mas Renaud diz que não tem medo de sofrer uma reação negativa de Maxime Le Mal, que não apenas atormenta Gru, mas também se transforma em uma barata.

“Não acho que estamos nos apoiando em nenhum estereótipo além do sotaque francês”, diz Renaud, acrescentando que “a equipe, que é toda francesa, teria se expressado se algo os tivesse chateado ou incomodado… Claro, teríamos considerado seriamente e removido, já que é feito por artesãos franceses.”

Embora ele admita que não viu muito de “Emily in Paris”, ele diz que o show está “na verdade se inclinando para o estereótipo. Onde não estamos realmente fazendo isso”, ele diz.

Renaud diz que vir à França para fazer “Meu Malvado Favorito” permitiu que a produção explorasse o vasto grupo de talentos, muitos dos quais se formaram nas principais escolas de animação do país, como Les Gobelins; bem como entregar filmes de nível de estúdio com orçamentos competitivos. “Meu Malvado Favorito 4”, por exemplo, tem um orçamento de US$ 100 milhões, cerca de metade do que muitos filmes da Disney e Pixar custam, e já arrecadou cerca de US$ 120 milhões durante o feriado de cinco dias.

Outro motivo para vir para a França foi a “competição aguda por talentos nos EUA” em 2008. “Teria sido difícil criar um estúdio”, ele diz, acrescentando que, como eles estavam na França e não nos EUA, “não havia uma ideia preconcebida do que um estúdio deveria ser”.

“Fomos capazes de criar algo novo e uma nova maneira de pensar sobre isso. Você notará que muitas outras pessoas copiaram isso em (lugares como) Vancouver e Montreal”, ele diz.

Pelo menos mais uma sequência de “Meu Malvado Favorito” pode estar reservada, possivelmente trazendo Maxime Le Mal de volta, provoca Renaud. “Se criarmos uma boa história e parecer que podemos cobrir algum território novo, então certamente é possível.”

“Meu Malvado Favorito 4” estreia na França em 10 de julho.

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