CNN está finalmente se preparando para competir de forma mais agressiva no futuro digital, onde os rivais já conquistaram espaço.

O Descoberta da Warner Bros.O canal de notícias apoiado pela CNN lançará um novo produto de assinatura no CNN.com antes do final do ano, de acordo com um novo memorando do presidente e CEO da CNN Marca Thompsone estrear duas novas ofertas digitais gratuitas suportadas por anúncios, uma baseada nas séries e produções originais da CNN, e outra baseada em seu serviço em espanhol.

“Planejamos levar o poder de fogo jornalístico, a experiência do usuário e o potencial comercial da CNN Digital para o próximo nível com comprometimento estratégico, investimento novo significativo, uma injeção de expertise especializada e muita criatividade e experimentação”, disse Thompson, que não ofereceu detalhes granulares sobre o novo conceito de assinatura. “Desenvolveremos novos produtos digitais com foco especial em experiências digitais que valem a pena pagar.”

O memorando, como outros semelhantes que o líder de notícias emitiu no passado recente, era amplo e, em alguns casos, vago. Mas ele revela seus esforços contínuos para empurrar a CNN, um pilar da televisão tradicional para uma nova era, mesmo com os viciados em notícias se voltando cada vez mais para fontes de vídeo não tradicionais para informações rápidas e reportagens aprofundadas. A manobra é crucial. Ao contrário de muitos de seus rivais, a CNN ainda precisa desenvolver um produto de vídeo digital sustentável. E enquanto experimenta, concorrentes como a NBC News e a CBS News lançaram ofertas de conteúdo que pode ser encontrado em qualquer lugar, do portal Fire da Amazon ao YouTube.

De certa forma, os novos conceitos ecoam uma das maiores iniciativas recentes da CNN: em 2022, a empresa lançou o CNN+, um centro de streaming baseado em assinatura que, segundo os executivos, representava a melhor maneira de capturar espectadores fiéis com uma mistura de estilo de vida e programação de notícias que contava com personalidades como Wolf Blitzer, Kate Bolduan e Kasie Hunt. Um mês após seu lançamento, o serviço foi encerrado pela nova empresa-mãe da CNN.

O novo produto parece ter um escopo mais restrito — será oferecido pelo site popular da CNN, não como um hub de streaming separado — e também pode servir como um balão de ensaio. Thompson expôs uma visão de “criar um estábulo crescente de ofertas de ‘notícias que você pode usar’ ancoradas por estilo de vida e áreas de recursos onde a CNN já tem permissão de marca e está competitivamente posicionada para vencer. Esses produtos oferecem múltiplas oportunidades de monetização por meio de patrocínio, publicidade e assinatura direta ao consumidor.” Ele também observou que “atualmente estamos avaliando áreas existentes de força digital:” incluindo “conselhos ao consumidor” e saúde “bem como outras categorias menos estabelecidas para decidir quais áreas desenvolver mais.”

Thompson, que se juntou à CNN como seu novo líder em 2023 depois de registrar períodos na BBC e na New York Times Co., prometeu levar a unidade de jornalismo para novas fronteiras digitais, uma aposta de que ele pode ajudar a construir novas receitas, já que a principal rede de TV a cabo da CNN sofre com a deserção de telespectadores tradicionais para o streaming. A base de assinantes da CNN deve cair 5,6%, para 66,3 milhões em 2024 — um ano eleitoral — de acordo com estimativas da Kagan, uma unidade de pesquisa de mercado da S&P Global Intelligence. De acordo com Kagan, a CNN encerrou 2023 com 70,3 milhões de assinantes.

Para atingir seus objetivos, Thompson disse em seu memorando que ele reorganizará a estrutura de coleta de notícias da CNN e eliminará cerca de 100 cargos — cerca de 2,8% da base de funcionários da CNN de 3.500. “Nossa prioridade durante todo esse processo será tratá-los e a todos os outros colegas da CNN com o respeito, a dignidade e o apoio que todos vocês merecem, incluindo pacotes de indenização, aconselhamento de carreira e assistência com recolocação profissional”, disse ele.

A CNN quebrará as divisões entre equipes de notícias internacionais e sediadas nos EUA, bem como aquelas que podem existir entre produção digital, de texto e de vídeo. “Em vez de separar tribos de TV e digital, internacional e doméstica, precisamos reconhecer que somos todos jornalistas e contadores de histórias antes de tudo”, disse Thompson. “Planejamos fornecer mais oportunidades para que todos aprendam novas habilidades e novas formas de contar histórias, e mais chances de mudar de uma parte da CNN para outra.”

Thompson também estabeleceu algumas metas para as operações de TV da CNN, onde ele recentemente se mostrou disposto a cortar custos. Em fevereiro, A CNN eliminou seu programa matinal regular, “CNN This Morning” na crença de que os gastos de produção necessários para competir com o “Morning Joe” da MSNBC e o “Fox & Friends” do Fox News Channel, juntamente com a gama habitual de principais notícias transmitidas, não valiam mais o preço. CNN também lançou o programa de notícias de curta duração “5 Things”, que está sendo transmitido no serviço Max da Warner e irá expandi-lo para CNN.com

Mas isso não será suficiente. A audiência da programação atual do horário nobre da CNN caiu para alguns dos níveis mais baixos da história da rede. Charlie Moore, um produtor de longa data da Anderson Cooper, foi designado para “encontrar maneiras de desenvolver e fortalecer ainda mais nossa oferta doméstica no horário nobre”, disse Thompson. Em uma tentativa de elaborar novos conceitos de programação, a CNN lançará um TV Futures Lab que é encarregado de desenvolver e gerenciar a programação para a Max, mas também de elaborar maneiras de “migrar a experiência linear de notícias para outros novos ambientes digitais”, disse Thompson.

O principal executivo da CNN fez um aceno ao arquiteto original da empresa de notícias, observando que esperava que os funcionários atuais pudessem ajudar a “recuperar o ‘espírito pioneiro’ que Ted Turner falou em nossa fundação e recuperar uma posição de liderança nas experiências de notícias do futuro”. Turner, no entanto, teve o que, em retrospecto, parece ter sido uma tarefa muito mais fácil de construir algo que não existia anteriormente. Thompson deve tentar preservar o produto original de Turner enquanto lança muitos outros para ajudar a CNN a capturar todo o público potencial para sua programação em um ambiente muito complexo.

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