Ashley Madison: Sex, Lies & Scandal” está repleto de lágrimas, confissões e traições.

O Netflix A docuseries, que estreou em 15 de maio, gira em torno do site de namoro online Ashley Madison, cujo slogan era “A vida é curta. Ter um caso.” Foi usado por milhões de pessoas casadas que queriam trair seus parceiros. Porém, em julho de 2015, o site foi hackeado e as informações dos usuários foram expostas. O hack fez com que casamentos explodissem, arruinou vidas – e até acabou com algumas.

“Ashley Madison: Sex, Lies & Scandal” destaca uma série de histórias de casais que foram afetados pelo hack, mas grande parte do tempo na tela se concentra em Sam e Nia Raden. Eles são um casal que ficou famoso no YouTube por compartilhar suas crenças cristãs e teve um casamento aparentemente perfeito. Mas quando os nomes de usuário do Ashley Madison vazaram, Sam Raden era um de seus clientes.

Através de “Ashley Madison: Sex, Lies & Scandal”, o diretor Toby Paton quer que os espectadores tentem compreender a complexidade do casamento. Ele conversou com Variedade sobre algumas das maiores questões do programa, incluindo como foi difícil encontrar temas para a série documental.

O que o levou a querer contar essa história?

Recebi uma ligação sobre fazer uma série para a Netflix – não tinha acompanhado muito de perto na época em que aconteceu. E eles me explicaram o tipo de personagens que tinham e a maneira como queriam contar a história, e imediatamente pensei: “Uau, que história fantástica”. Quero dizer, meio que tem tudo, não é? Tem todo o tipo de impulso narrativo propulsivo de um thriller com a história do hack e expondo os dados e a investigação sobre quem o fez.

Mas subjacente a isso está uma oportunidade de realmente abrir a cortina dos relacionamentos reais das pessoas e pensar sobre alguns desses temas maiores. Pense no casamento e na monogamia e faça as seguintes perguntas: Por que havia tantas pessoas no Ashley Madison? O que os estava levando até lá? O que eles estavam procurando? O que estava acontecendo em seus casamentos e em casa que os levou a entrar em um site de namoro por infidelidade?

Como você entrou em contato com o casal cristão do YouTube, Sam e Nia Rader?

Isso aconteceu antes de eu entrar no projeto; eles já haviam feito contato com eles. Como parte da pesquisa, a primeira coisa que você faz é vasculhar a mídia e ver: quem você pode encontrar publicamente que foi afetado pelo hack?

É claro que Sam ou Nia teriam aparecido rapidamente nessa busca, e a equipe de desenvolvimento os procurou. Acho que foi uma conversa bastante longa com eles sobre se queriam ou não participar e se queriam ou não contar a sua história. No final, eles sentiram que era o momento certo. Acho que Sam, em particular, sentiu que era o momento certo para ele finalmente confessar tudo e realmente confessar toda a verdade sobre o que havia acontecido. Porque ele diz coisas na série que ele não contou a ninguém antes – ou certamente não falou publicamente antes.

Foi um desafio fazer com que Sam e Nia se abrissem tanto quanto eles?

Sim, foi, embora eles tenham chegado querendo contar sua história, e querendo ser completamente verrugas e tudo, e se abrir de uma forma que não fizeram antes. A realidade de sentar na cadeira da entrevista quando as câmeras estão ligadas – e você está ciente do fato de que o que você diz vai acabar sendo transmitido mundialmente pela Netflix – é claro que isso cria muita ansiedade. É necessário trabalho para conquistar a confiança inicialmente. Então, dentro do contexto da entrevista, essas entrevistas podem ficar tensas – e podem ficar tensas à medida que você investiga e tenta encorajar as pessoas a se abrirem e falarem sobre coisas das quais elas se sentem envergonhadas – e que são obviamente difíceis e desconfortável para falar.

Por que foi importante para o programa focar tanto neles?

Eu simplesmente senti que eles eram um ótimo casal com uma ótima história. O que eu realmente gosto na história deles é como ela é identificável. Quando Sam explica os motivos de suas infidelidades, por que ele estava no Ashley Madison e o que ele estava procurando – embora você possa ouvi-lo contar essa história e ter certeza de que não faria a mesma coisa na situação dele – eu acho que muitos dos sentimentos sobre os quais ele está falando são bastante relacionáveis. Há algo bastante universal em algumas dessas questões que as pessoas descobrem: quando você é casado, tem filhos, tem um trabalho exigente. E os relacionamentos ficam difíceis; quem já passou por isso sabe que é difícil.

Acho que a história de Sam e Nia fala de algumas dessas dificuldades e de algumas coisas sobre casamento e monogamia, que são questões universais com as quais todos podemos nos identificar. Gosto do fato de que a história deles termina de uma forma bastante inesperada. Muitos relacionamentos que sabíamos terem sido afetados pelo hack, por motivos óbvios, acabaram no fim de seus casamentos. E talvez seja isso que você esperaria que acontecesse nessa situação, mas acho que há algo realmente fascinante no fato de o relacionamento deles não ter terminado.

Sam recentemente falou publicamente sobre como ele está nervoso com o lançamento desse show. Você está nervoso?

Pessoalmente, estou realmente ansioso pelo lançamento do show. Tendo trabalhado nisso por muito tempo, você realmente quer mostrar às pessoas e ver como as pessoas vão reagir a isso.

Mas eu definitivamente pude ver por que Sam está nervoso, porque, como eu disse, acho que muitos dos problemas com os quais Sam estava lutando são super relacionáveis. Para crédito de Sam, não há dúvida de que ele se arrepende profundamente do que fez, e acho que foi por isso que Nia o aceitou de volta. Se ela sentisse que havia alguma sensação de que ele não se arrependeu completamente, 100%, do que fez, então obviamente o casamento não teria sobrevivido.

Mas, ao mesmo tempo, não há dúvida de que, para muitos espectadores, eles acharão difícil superar a realidade do que aconteceu e descobrirão que algumas dessas histórias serão difíceis de ouvir.

Há uma cena trágica na série quando Christi encontra seu marido, John, depois que ele comete suicídio. Como ela ingressou na série de documentos?

Christi realmente queria fazer parte da série e contar sua história, porque ela se sentiu atraída pelo fato de que não estávamos fazendo uma série sobre como as pessoas que trapaceiam são horríveis. Porque embora o marido dela estivesse no Ashley Madison, e o marido a traísse de maneiras diferentes, muitas vezes ao longo do casamento, não é isso que ela acha que é a coisa mais importante a dizer aqui.

Acho que ela queria falar mais sobre a importância do perdão e como devemos tentar compreender as lutas e dificuldades pelas quais as pessoas estão passando. Porque ela sente que a razão pela qual John tragicamente tirou a vida não foi porque ele estava traindo, por si só, mas foi porque ele foi exposto como alguém no Ashley Madison em um ambiente extremamente tóxico, moralizante e crítico, onde as pessoas estavam realmente interessadas em expor e envergonhar qualquer pessoa que tenha sido exposta no hack sem realmente saber nada sobre eles ou sobre o contexto mais amplo de suas vidas.

Esse era um ponto que ela queria salientar: quão tóxico e prejudicial pode ser esse tipo de moralização pública.

Depois de trabalhar no programa e ouvir as pessoas compartilharem suas histórias, você agora tem mais empatia pelos clientes que estiveram envolvidos no Ashley Madison?

Essa é uma maneira muito boa de colocar as coisas, porque uma das coisas que realmente me impressionou foi falar com as pessoas da série – mas também conversamos com muitas pessoas que não quero estar na série. Mas eles compartilharam suas histórias conosco nos bastidores e fora das câmeras. E uma das coisas que realmente impressiona é que quase todo mundo que estava no site estava realmente passando por dificuldades de uma forma ou de outra. São pessoas que não eram felizes nas suas vidas, que não eram felizes nos seus casamentos – pessoas cujas vidas emocionais estavam a correr mal. E eles sentiram que estava faltando alguma coisa, e essa falta era realmente muito difícil para eles lidarem.

Como eu disse, poderíamos encontrar uma maneira melhor de lidar com essas questões. Mas os problemas com os quais eles estavam lidando eram reais. Então, sim, acho que empatia por essas pessoas é uma boa maneira de expressar isso.

Você teve alguma resistência da Netflix para criar esta série?

Sim, definitivamente. Foi uma longa jornada para conseguir luz verde. Porque um dos grandes problemas foi que eles disseram desde o início: “Não queremos que os usuários sejam anônimos. Não queremos silhuetas de rostos, máscaras ou IA disfarçando a identidade das pessoas. Se as pessoas vão participar desta série, elas têm que estar sentadas na cadeira, falando alto e orgulhosas.

Isso representou um grande desafio para a equipe de desenvolvimento e demorou muito. Naquele ponto, eles provavelmente tinham muitas pessoas na fila, que imediatamente disseram: “Não vamos fazer isso nesse caso”.

Demorou muito tempo procurando e encontrando o elenco certo de personagens que estivessem preparados para se envolver e aparecer diante das câmeras como eles próprios.

Esta entrevista foi editada e condensada.

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