A agência de talentos de pequeno a médio porte tem passado por momentos ruins — talvez piores do que a maioria — em Hollywood ao longo de vários anos turbulentos. Consolidação, cortes financeiros, greves trabalhistas e inflação impactaram os players independentes no espaço de representação desde 2020, mesmo com concorrentes gigantes como CAA e WME continuando a crescer.

Ainda assim, há limonada a ser feita em um clima em que os compradores (embora mais mesquinhos) precisam de conteúdo. Assim tem sido no Independent Artists Group, uma loja que usou a crise econômica e a compressão corporativa desenfreada a seu favor — não apenas no recrutamento de agentes de ponta perdidos para fusões e aquisições, mas construindo silenciosamente equipes formidáveis ​​como seu grupo de direitos de mídia, que trabalha com os principais autores de ficção e não ficção para cultivar adaptações para cinema, TV, podcasts e muito mais.

O departamento é composto pelo agente fundador Steve Fisher, Debbie Deuble Hill, o veterano da empresa de 17 anos Alec Frankel (que veio da sala de correspondência) e Ron Bernstein — que representou vencedores do prêmio Nobel, Pulitzer e Booker, como Margaret Atwood. Embora a agência não seja tão estratosférica quanto alguns concorrentes, seus clientes dominaram a lista de mais vendidos do New York Times nos dois primeiros trimestres de 2024. IAG roster conta com adaptações de séries recentes como “Reacher” da Amazon (baseado nos livros de Lee Child), e inclui uma grande editora independente que está procurando construir uma entidade de produção significativa (Entangled, por trás do rolo compressor “Fourth Wing” de Rebecca Yarros e da série de suspense romântico “Crave” de Tracy Wolff). A agência também acaba de contratar Ken Follett, o prolífico escritor de ficção histórica cujo “The Pillars of the Earth” é um verdadeiro clássico, que não mostra sinais de desaceleração. Veja bem, esta é uma equipe de quatro — uma fração de algumas das equipes de direitos de mídia de outras agências. A saúde do departamento resultou na mais preciosa das commodities do show business atualmente: otimismo.

“Nossos concorrentes têm um departamento de direitos de mídia porque querem atender outros clientes na agência. Eles querem apaziguar seus grandes roteiristas e diretores”, diz Fisher. “Para nós, nossos autores são nossas estrelas. Eles são nosso foco. É sobre o que é melhor para o livro e como podemos colocá-lo no mercado da forma mais significativa possível?”

A IAG compreende duas empresas legadas, fundidas e renomeadas há um ano quando a Agency for the Performing Arts se uniu à potência de turnês musicais Artist Group International. Jim Osborne comanda a entidade combinada, uma parceria que muitos na indústria veem como tendo solidificado seu futuro (especialmente porque empresas semelhantes como Verve e A3 entraram em turbulência). Ele se referiu à sua equipe de direitos de mídia como “a ponta da lança” para os negócios em sua empresa.

“Fourth Wing” e sua sequência, “Iron Flame”, estão ambos configurados na Amazon Prime como séries. “Assistant to the Villain”, de Hannah Nicole Maehrer, está na Legendary. Os amados romances de John Connolly sobre o detetive Charlie Parker estão em desenvolvimento inicial na Village Roadshow, e têm Colin Farrell e Bryan Cranston entre seus produtores associados*. O fluxo de acordos chega em um momento em que a máquina da indústria mal está funcionando.

“A velocidade com que as coisas acontecem nunca foi tão lenta”, observa Bernstein, enfeitado com um blazer de padrão geométrico com adornos que um sábio em um dos romances de seus clientes usaria. “Conseguir um contrato, ser pago, é uma provação. E cada vez mais, as pessoas precisam assinar um acordo em certos níveis.”

O que diferencia o grupo ágil, eles dizem, é sua disposição de interagir diretamente com os autores, respeitando a santidade de seus agentes editoriais — e ajudando os escritores a navegar por tendências digitais transformadoras como o BookTok (um canto do TikTok que estimulou as vendas de livros físicos entre jovens consumidores e gerou bilhões de impressões).

“Os autores querem se envolver. Eles querem agência. Perguntamos quais são suas expectativas: eles querem se adaptar? Eles querem produzir? Eles querem uma consultoria?” diz Deuble Hill.

Alguns problemas não são tão facilmente resolvidos. Bernstein observa uma escassez de papel físico nos últimos anos. Ele se lembra de uma ocasião em que reservas de papel para uma sequência de livro tiveram que ser encomendadas com seis meses de antecedência antes que alguém tivesse certeza de que a primeira parcela seria um sucesso.

Talvez seja hora de os agentes plantarem mais do que árvores metafóricas.

*Embora a série adaptada de Charlie Parker esteja em desenvolvimento inicial, os produtores completos, além da Village Roadshow Television, incluem Michael Gaeta e Alison Rosenzweig, da empresa homônima, Farrell e sua irmã Claudine Farrell, da Chapel Place Productions, e Cranston e James Degus, da Moonshot Entertainment.

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