Da província de Cartago, na Costa Rica, vem Kenneth Ureña, um jovem -um orgulho costarriquenho-, que desde muito jovem, com apenas 8 anos, faz parte do mundo das artes marciais como o Jiu-Jitsu Brasileiro .

Hoje, tem 16 anos e é considerado -uma eminência- dentro do esporte, o que deixou o nome da Costa Rica em alta.

Através da nossa conversa com Kenneth, conhecemos detalhes sobre sua vida, sua essência, sua atuação como atleta e seus propósitos.

O jovem amante das artes marciais passou a infância rodeado pela cidade e pelos parques de Cartago. Fez menção especial aos pais, que lhe incutiram valores como perseverança, honestidade e respeito. “Esses princípios levo comigo no meu dia a dia e na minha carreira esportiva, tanto estudantil”, disse.

Atualmente reside em La Union, San Juan (Villas de Ayarco) em Cartago.

Um verdadeiro campeão

Entramos em contato com Kenneth após percebermos suas habilidades no Miami 2024 International Open, realizado em fevereiro. Além de tudo sempre em TCRNconsideramos que cada personagem é muito mais do que os méritos que possui, e nos parágrafos seguintes você confirmará isso.

No Miami International Open, Ureña conquistou 3 medalhas de ouro e 1 de bronze, nas categorias: Kimono (com quimono), sem Kimono (sem quimono) também considerada Grappling, absoluto Gi (bronze) e absoluto sem Kimono.

Ou seja, uma das medalhas de ouro foi obtida no peso médio, com e sem quimono.

Outra medalha de ouro foi no absoluto sem quimono e ele somou uma medalha de bronze no absoluto com quimono, deixando bem claro seu desempenho no Jiu-Jitsu.

Antes da competição, Kenneth disse que estava com a mente focada, na determinação. “Além disso, duas semanas antes do Miami Open, eu estava disputando o Europeu na França, onde conquistei o primeiro lugar na minha categoria. Durante as lutas enfrentei desafios táticos, mas a persistência e a confiança nos meus treinos foram a chave para a minha vitória.

Outro de seus desafios foi na sua querida Costa Rica, no torneio Ligabjj, realizado no dia 10 de março, no Centro de Convenções de Heredia, onde conquistou o ouro. Outra competição é o Pan American Gi, em Orlando. “Estou entusiasmado com o que têm sido as competições, nas quais demonstrei a minha dedicação e habilidade no tatame”, expressou durante a agradável conversa.

Começos, inspiração e dedicação

Para Kenneth Ureña, a Costa Rica é uma fonte constante de inspiração. “A natureza exuberante, a simpatia das gentes e a riqueza da nossa comida tradicional são aspectos que alimentam o meu espírito e me motivam a dar o melhor de mim”, sublinhou.

Desde criança sempre foi ativo e apaixonado por esportes. Começou com modalidades mais convencionais, como natação e futebol, mas descobriu que sua verdadeira paixão é o Jiu-Jitsu, depois de ter que usá-lo como defesa pessoal contra o bullying.

Ele está no mundo do Jiu-Jitsu graças a seu pai Kenneth Ureña Valverde e sua mãe Jenny Araya Vargas, que o inspiraram e guiaram em seus primeiros passos no esporte, e continuam fazendo isso até hoje. “A dedicação e o conhecimento deles foram fundamentais no meu desenvolvimento como atleta.”

Hoje, ele continua focado na carreira no Jiu-Jitsu Brasileiro e nos estudos do ensino médio. O foco é continuar aperfeiçoando suas habilidades no esporte que ama e ser um ótimo aluno até seguir carreira.

Muito importante, ao iniciar o Jiu-Jitsu, Kenneth se deparou com desafios, principalmente na adaptação às complexidades técnicas e táticas, porém, com tempo e dedicação, superou essas dificuldades e encontrou seu ritmo no esporte.

Pilares do esporte

Quando perguntamos à jovem artista marcial sobre seus pilares dentro do esporte, ela respondeu que são disciplina, determinação e humildade. “Além da minha família, meus treinadores e a academia (Avenida 04 Jiu-Jitsu) têm um papel crucial no meu desenvolvimento. Danny Ramirez meu professor de Jiu-Jitsu aqui no CR e Don Jonny Calderon meu preparador físico e um dos pilares da ginástica aqui no CR, Bruno Malfacine dos EUA, eles me ajudam a melhorar a cada treino e são pessoas que admiro e respeito profundamente” .

A rotina de Kenneth

A rotina diária do atleta inclui treinamentos técnicos, físicos e estratégicos. A nutrição é parte essencial da sua preparação, apostando numa alimentação equilibrada para maximizar o desempenho. Ele dedica aproximadamente 5 horas por dia aos seus treinos de segunda a sábado.

Detalhes sobre as categorias que pratica

Ela competiu em diversas categorias ao longo de sua carreira, desde adolescente até hoje como júnior -2 na faixa azul- “Atualmente, competi na categoria “meio-pesado”.

Você prefere com ou sem quimono?

“Gosto das duas modalidades (com e sem kimono), mas minha preferência varia de acordo com a abordagem do treino. O quimono acrescenta uma dimensão técnica fascinante, enquanto a variante sem quimono enfatiza a velocidade e a agilidade”, explicou Ureña.

A essência do Jiu-Jitsu Brasileiro, comparado a outras artes marciais e o que um praticante deve ter?

Para Kenneth, a essência do Jiu-Jitsu Brasileiro está na capacidade de nivelar o campo de jogo, onde a técnica supera a força bruta. “Ao contrário de outras artes marciais, o Jiu-Jitsu incentiva a adaptabilidade e a resiliência em diversas situações.”

Além disso, para ele, a chave para ser um praticante ou competidor de sucesso no Jiu-Jitsu em geral é manter uma mentalidade disciplinada e focada. “A perseverança, o respeito pelos outros e por si mesmo, bem como a humildade para continuar aprendendo, são fundamentais. A dedicação ao treino e a capacidade de superar desafios são qualidades essenciais para alcançar o sucesso neste caminho exigente mas gratificante”, acrescentou.

Competições e conquistas que obteve

Ao longo de sua carreira, Kenneth teve a honra de ganhar inúmeros prêmios e medalhas em competições com Jiu-Jitsu nacional e internacional, para citar alguns: Pan Kids, European Kids 2022, LigaBjj 2023, American National 2023 e European 2024 Gi.

Nos Estados Unidos, Irlanda e França, conquistou o segundo lugar no Pan Kids; no Europeu Kids conquistou o primeiro lugar; na Jiu-Jitsu Con conquistou o primeiro lugar (na categoria sem kimono, segundo lugar); no Nacional Americano conquistou o primeiro lugar na categoria sem kimono e o segundo lugar na categoria kimono e no Europeu 2024 conquistou o primeiro lugar na categoria kimono. “Cada competição tem sido uma oportunidade de crescer e aprender, construindo assim minha carreira neste esporte emocionante.”

Os campeonatos mundiais foram especificamente na Califórnia, Atlanta, Orlando, Miami, Las Vegas, Texas, Irlanda, França, Colômbia e México.

Momentos difíceis

Falando sobre os momentos difíceis que o ser humano passa na vida, Kenneth relembrou um momento desafiador no Pan Kids 2022: “Entrei na luta 3 semanas depois de quebrar o polegar da mão direita. Dentro e fora do esporte, aprendi a enfrentar os desafios com determinação e resiliência. Minha capacidade de superar as adversidades foi forjada no tatame e me deu ferramentas valiosas para enfrentar situações difíceis do dia a dia”, afirmou.

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Como você se visualiza, quem você admira, você tem hobbies?

Embora tenha conquistado muito até agora, sempre há áreas para crescer e melhorar, é o que considera o jovem Tico. “No futuro, estabeleço metas como praticar técnicas que me custam, continuar evoluindo como atleta e chegar a 10 ouros no mundial de kimono e não na faixa preta onde dão placa ao atleta”.

Ele admira profundamente Bruno Malfacine, figura internacional que, em sua opinião, tem demonstrado qualidades incríveis, chegando a 10 ouros em mundiais na faixa-preta. “Sua contribuição ao Jiu-Jitsu e sua dedicação inspiram meu compromisso com a excelência e o crescimento constante.”

Quanto a ele ter ou não hobbiesfora do esporte, Ureña assiste séries de anime, atividade que lhe permite desconectar e recarregar energias para enfrentar os desafios de sua vida atlética.

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Virtudes e deficiências

Como atleta de elite, ele se define por ter uma determinação inabalável e uma busca constante pela excelência. “Minhas virtudes incluem disciplina, resiliência e capacidade de trabalhar em equipe. Reconheço minhas deficiências, como a falta de tempo, mas vejo isso como uma oportunidade de crescer e ter meu dia muito bem organizado para cumprir meu esporte e meus estudos. Minha abordagem é transformar cada desafio em uma oportunidade de melhorar.”

Uma mensagem motivacional

Por fim, Kenneth Ureña compartilhou uma mensagem com todos os seus seguidores e nossos valiosos leitores: “A excelência não se alcança da noite para o dia; requer paciência, dedicação, disciplina e uma mentalidade inabalável. Enfrente cada dia com determinação, transformando obstáculos em trampolins para alcançar seus objetivos. Lembre-se de que o processo é tão valioso quanto o resultado. Confie em si mesmo, trabalhe incansavelmente e nunca subestime o poder da sua resiliência. Juntos, podemos alcançar novos patamares. Vamos em busca de mais!” ele disse.

Temos orgulho de conversar com um talento do Tico, como Kenneth, que com apenas 16 anos possui uma admirável maturidade de pensamento e ação. Temos certeza que ele alcançará todos os seus objetivos pessoais e na sua paixão, o Jiu-Jitsu.

Se quiser saber mais sobre as atividades de Kenneth Ureña, você pode segui-lo em suas redes sociais: Instagram: @kenbjjcr.

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