Quando comecei a trabalhar com William Keck na TV Guide Magazine, seus dias de tabloide já estavam há muito tempo para trás. Mais ou menos. Sempre com um brilho nos olhos, Keck ainda sabia reconhecer uma boa história quando a encontrava — mesmo que isso causasse um certo rebuliço com celebridades ou (mais provavelmente) com os publicitários empregados para protegê-los de repórteres obstinados como ele.

No TV Guide, pude assistir em primeira mão enquanto Keck se aprofundava na turbulência no set durante as temporadas finais de “Desperate Housewives” e criava alguma ira com seus próprios relatos de testemunhas oculares. E então houve a vez em que Victoria Principal prometeu a Will uma exclusividade sobre o motivo pelo qual ela não apareceria no revival de “Dallas”. Não há fã maior de “Dallas” do que Keck, e foi um furo de reportagem — que ela então deu a um concorrente. Will não aceitou bem, recorrendo às redes sociais para queimar algumas pontes. Ou como ele mesmo diz, “eu tinha perdido a porra da minha cabeça”.

Keck é destemido, o que o torna o melhor tipo de jornalista. E é também por isso que ele tem mais histórias ultrajantes do que praticamente qualquer outro repórter que eu conheço — muitas das quais ele narra em seu novo livro de memórias, “Quando você pisa em uma estrela:Confissões vergonhosas de um bad boy dos tabloides.”

A maioria dessas histórias vem de seus três anos na Jornal Nacional Enquirer em meados da década de 1990 — o que coincidiu com o auge do poder dessa publicação. Na época, o Enquirer estava ganhando respeito relutante da grande mídia, pois consistentemente divulgava notícias exclusivas sobre o caso O.J. Simpson. O próprio Keck foi responsável por um desses primeiros furos: poucos dias após os assassinatos de Nicole Brown Simpson e Ron Goldman, Keck conseguiu entrar furtivamente no complexo residencial da família Brown em Laguna Niguel, Califórnia. Em vez de expulsá-lo, a família se abriu para ele — e continuou a compartilhar suas notícias com o Enquirer nos meses que se seguiram.

Essa jogada saiu surpreendentemente bem. Mas muitas das histórias de Keck têm um toque um pouco mais vulgar. Certa vez, ele acampou por várias horas em um galho de árvore com vista para o cemitério Westwood Village Memorial para registrar o funeral de Dean Martin. Ele encontrou maneiras de entrar furtivamente em quartos de hospital para registrar os “bravos dias finais” de muitas celebridades envelhecidas, casamentos de emergência e muito mais.

Entre os contos lendários de Keck está a vez em que ele roubou o lixo de Kelsey Grammer e o trouxe de volta para os escritórios do Enquirer para examinar. Ele não encontrou muita coisa, mas o lixo estava carregado de larvas — que então se enterraram no carpete do jornal.

Foram as interações de Keck com a noiva de Grammer na época, Tammi Jo Baliszewski, que realmente ofenderam a estrela de “Frasier”. Tanto que em sua autobiografia de 1995, Grammer disse que Keck abordou Baliszewski e alegou que tinha provas de que Grammer era HIV positivo. (Ele não tinha, e isso nunca foi publicado.) “Eu convido esse jovem para fritar no inferno”, escreveu Grammer em suas memórias. “Mas isso provavelmente já é um acordo fechado.”

Mas, na verdade, Keck vinha falando regularmente com Baliszewski sobre o relacionamento dela com Grammer. “A maioria do que discutimos — incluindo os eventos mais chocantes — permaneceu entre nós e nunca viu a luz do dia”, ele escreve.

No final das contas, Keck diz que a pressão de fazer o trabalho sujo do Enquirer pesou sobre ele. Ele entrou para o tabloide por causa de seu amor por Hollywood — particularmente as velhas lendas que ele estava ansioso para conhecer antes que elas morressem.

Trabalhar para o Enquirer, ele diz, era como “trabalhar para a máfia. Eles te encorajam quando você faz essas coisas horríveis, e eles te pagam mais. Cada história que acabava na capa era um bônus. Cada grande escândalo que tinha a imagem principal na capa, era outro grande bônus. Eu estava ganhando mais dinheiro do que todo mundo na minha idade naquela época. Eu me sentia como um espião, e era meio divertido interpretar esses personagens diferentes. Quer dizer, de novo, algumas dessas coisas são simplesmente horríveis. Eu escrevo no livro sobre como consegui dar a Telly Savalas sua lápide ligando para Forest Lawn e fingindo ser alguém da família dele.”

Keck também injeta um pouco de sua própria história de origem na mistura, refletindo sobre como a morte de seu pai quando ele tinha apenas 5 anos o fez procurar um pai substituto na TV. Esse modelo se tornou Mike Brady (interpretado por Robert Reed) de “The Brady Bunch”. Quando mais tarde foi revelado que Reed era um homem gay enrustido na época de sua morte, isso atingiu Keck, que descobriu que seu próprio pai também era enrustido. E o próprio Keck ainda não havia se assumido durante seu tempo no Enquirer.

“Comecei como um garoto enrustido, na faixa dos 20 anos, trabalhando para o Enquirer, bisbilhotando a vida privada de outras pessoas e mantendo minha vida privada em segredo, fingindo que era hétero”, diz ele, observando a ironia.

Depois de três anos no tabloide, Keck ficou inquieto. Ele queria fazer reportagens com citações oficiais que não envolvessem se esconder em árvores ou vasculhar o lixo. Então ele saiu para trabalhar como repórter da equipe do USA Today, como colunista e editor sênior do TV Guide, e artigos freelance para o Los Angeles Times, People, Entertainment Weekly e Us Weekly. Você poderia tirar o garoto do tabloide, mas muitas de suas histórias selvagens em “When You Step Upon a Star” — como se juntar aos paparazzi para uma perseguição em alta velocidade de Britney Spears, ser ameaçado por Bruce Willis e cair na lista de “supressores” da Cientologia — aconteceram enquanto ele estava alocado nesses veículos mais respeitáveis ​​também.

Mais recentemente, Keck trabalhou como produtor de talentos para o programa “Home & Family”, do Hallmark Channel, onde ficou conhecido por organizar reuniões de elenco de programas de TV clássicos, bem como para a NBC e o Discovery Channel.

No fundo de sua mente, Keck diz que sempre quis escrever um livro sobre suas experiências dos dias em que “eu passei dos limites, irritei os publicitários e atores, e me vi pedindo desculpas e me envolvendo demais”. Ele havia guardado todos os cadernos do Enquirer, assim como todos os seus artigos de várias publicações e até mesmo todas as suas entrevistas gravadas com celebridades (incluindo muitas que já morreram há muito tempo).

“A esperança do livro não era expor nenhum segredo de celebridade que fosse feito naquela época, o que eu quero fazer é expor meus próprios segredos”, ele diz.

Para o livro, Keck também procurou muitas celebridades, ou outras pessoas em sua órbita, para obter o lado delas da história. Isso inclui Christopher Knight (“The Brady Bunch”), Melissa Gilbert (“Little House on the Prairie”), Cybill Shepherd (“Moonlighting”), o showrunner de “Lost” Carlton Cuse, o criador de “Desperate Housewives” Marc Cherry e uma de suas estrelas, Marcia Cross. Outros, como Principal, deram a Keck sua bênção para contar seus desentendimentos com eles, mas se recusaram a contribuir.

“Eu consegui curar velhas feridas, o que era algo que eu nunca pretendia fazer inicialmente”, diz Keck. “Você aprende algumas coisas interessantes sobre as próprias visões das celebridades sobre os paparazzi e repórteres, como elas foram aterrorizadas pelas pessoas e o que elas tiveram que fazer para fazer algumas coisas desaparecerem das quais nunca ouvimos falar.”

Keck manteve os direitos de audiolivro, podcast e adaptação de “When You Step Upon a Star: Cringeworthy Confessions of a Tabloid Bad Boy”, e espera fazer mais com esses ativos nos próximos meses. “When You Step Upon a Star” está programado para ser lançado em 11 de julho pela Jacobs Brown Media Group.

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