Geena Davis hesita em se autodenominar uma líder.

O ator e ativista vencedor do Oscar aceitará Variedadede Impacto criativo na liderança Prêmio no Festival de Cinema de Bentonville 10 de junho, reconhecendo seu trabalho em defesa de vozes marginalizadas. Mas ela admite que o título da homenagem a faz hesitar. “Não me considero necessariamente uma líder”, diz ela. “Mas, novamente, aqui estou eu, lançando coisas a torto e a direito. Estou muito emocionado por estar em uma posição onde posso tentar fazer algo sobre as questões que me interessam tanto.”

Davis está sendo modesto. Além de seu trabalho de atuação, produção e escrita, ela tem sido uma defensora incansável da representação. Em 2004, ela lançou o Instituto Geena Davis sobre Gênero na Mídia, uma organização sem fins lucrativos que realiza pesquisas que examinam a paridade no cinema, na TV e na publicidade. A organização cresceu e se tornou uma das fontes mais respeitadas e confiáveis ​​na compilação de dados e na defesa de mudanças.

E os dados são tudo. Quando ela começou o instituto, Davis diz que as pessoas realmente não estavam cientes do preconceito. Foi particularmente prevalente na programação infantil, como demonstrado por “O Princípio da Smurfette”, um termo que descreve o desequilíbrio usando o programa de animação “Os Smurfs”, que apresentava uma personagem feminina numa aldeia de centenas de habitantes.

“Parecia que ninguém estava reconhecendo o quão incrivelmente desequilibrada era a representação de gênero no entretenimento”, observa ela. “E descobriu-se que era inconsciente que as pessoas não estavam absolutamente conscientes desta enorme disparidade. A minha teoria era que se pudéssemos mostrar isto com dados, os dados teriam um impacto. E isso provou ser absolutamente o caso quando viram os números. Eles queriam fazer mudanças – especialmente porque estavam fazendo coisas para crianças e queriam fazer o que era certo para elas.”

Embora ainda haja um longo caminho a percorrer, Davis diz que a mudança foi eficaz. “Nossa última pesquisa mostrou que alcançamos a paridade de gênero em programas infantis de televisão e em personagens principais de filmes familiares”, observa ela. “E houve muita melhoria na representação de raça e etnia na tela.”

Davis também está comemorando o aniversário de 10 anos do Festival de Cinema de Bentonville, que ela cofundou com Trevor Drinkwater com o apoio do patrocinador Walmart. Projetado para elevar vozes sub-representadas, o festival tem crescido a cada ano desde o seu início em 2015.

Davis brinca sobre ter sido abordado com a ideia de ser “o Robert Redford ou o Robert DeNiro do festival – alguém chamado Robert” e como a localização do Arkansas pode ter sido uma escolha estranha. “Bentonville é uma cidade linda e muito centrada na arte, mas não tínhamos cinemas”, revela Davis rindo. Isso, é claro, foi remediado e o evento continua a se expandir.

As pessoas não lançam festivais pensando que não durarão, mas Davis admite que é surpreendente atingir a marca dos 10 anos. “Eu tinha toda a confiança de que isso continuaria, mas o tempo passou voando”, diz ela. “Realmente superou as nossas expectativas. Atrai artistas e participantes de todo o mundo. E temos uma programação incrivelmente diversificada e um impacto maravilhoso na comunidade.”

Davis ainda encontra tempo para seu trabalho diário; ela será vista em seguida na estreia de Zoe Kravitz na direção, “Blink Twice”. De alguma forma, ela aprendeu a equilibrar todas as suas paixões. “Sempre me divirto quando as pessoas dizem que estou muito ocupada”, ela ri. “Eles não sabem a pontuação alta que tenho em ‘Plants vs. Zombies’. Consigo ter tempo suficiente para jogar no meu telefone.”

Ela acrescenta: “Suponho que você apenas encontre tempo para as coisas que lhe interessam”.

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