Não é um grande desrespeito “Colher”para dizer que não é mais atraente do que o noticiário da vida real em que gira. Também não é menos atraente do que a referida transmissão, que foi, afinal, uma loucura: o episódio de 2019 do “BBC Newsnight” em que a âncora Emily Maitlis entrevistou o príncipe Andrew sobre sua amizade com o falecido agressor sexual Jeffrey Epstein. Foi um golpe que levou o duque de York a ser totalmente condenado no tribunal da opinião pública e o levou a ser destituído de seus títulos reais. Mas Filipe MartinsO filme inteligente e veloz da Netflix não está especialmente interessado nas consequências, ou mesmo na experiência do Príncipe – em vez disso, traça processualmente as maquinações e negociações da mídia que permitiram a entrevista em primeiro lugar, e centraliza claramente as jornalistas, na tela e fora, quem fez tudo acontecer.

Sublinhando o impacto duradouro da história, “Scoop” é o primeiro de dois projetos deste ano inspirados na entrevista. A segunda, a minissérie da Amazon “A Very Royal Scandal”, estrelada por Ruth Wilson e Michael Sheen, contará com a bênção de Maitlis como produtora executiva. O filme de Martin é autorizado de forma diferente, entregando o mesmo crédito à parte menos célebre que toma como protagonista efetivo: Sam McAlister, o ex-agente do “Newsnight” que obstinadamente garantiu a participação do Príncipe na entrevista, e de cujas memórias Peter Moffat e Geoff O roteiro de Bussetil foi desenhado. É uma mudança instrutiva de perspectiva, fazendo de “Scoop” a história de um oprimido que luta contra duas poderosas instituições britânicas – não apenas a Casa de Windsor, em todo o seu prestígio impenetravelmente protegido, mas a própria BBC, inicialmente apresentada aqui como uma empresa séria, até mesmo organização classista, hostil aos intrépidos forasteiros.

Em um golpe astuto de elenco, McAlister é interpretado por Billie Piper, a ex-estrela pop adolescente que derrubou uma imagem pública leve para se tornar um ator altamente premiado no palco e na tela. Com cachos loiros e marcas de estilistas discretamente ostentadas, ela entra no filme com uma energia ousada de algo para provar, entrando na sede da BBC ao som de “Don’t Rain on My Parade” – que por acaso é ela toque também.

Mãe solteira com raízes orgulhosamente da classe trabalhadora, McAlister é muito boa em seu trabalho, atraindo muitos talentos de primeira linha para o “Newsnight”, mas seus colegas liberais se irritam com o que consideram sua abordagem de tablóide ao jornalismo de notícias – com o bem- falado e consciencioso Maitlis (Gillian Anderson, em uma performance de mimetismo espirituoso, mas também de determinação humana) incorporando os valores da velha escola da BBC. (O fato de Maitlis continuar sendo o único apresentador do “Newsnight” que frequentou uma escola estadual não é mencionado aqui: “Scoop” pode achatar certos detalhes em busca de um ponto mais amplo.)

“Por que eles não me veem como um deles?” McAlister suspira para sua mãe, ao mesmo tempo em que repreende seus colegas da BBC por seu esnobismo de princípios, desejando abertamente que eles tivessem “metade dos instintos e um quarto dos contatos do paparazzo médio dos tablóides”. Especificamente, ela está pensando no fotógrafo de Nova York Jae Donnelly (Connor Swindells), que monitora Epstein há anos – e cuja pegadinha do príncipe Andrew em 2010 em uma conversa com o financista desgraçado é retratada de forma tensa no prólogo pré-crédito do filme.

Nove anos depois, a amizade poderosa dos homens não é novidade, mas McAlister sente que outro sapato está prestes a cair, cortejando a secretária particular do Príncipe, Amanda Thirsk (Keeley Hawes), para ter acesso a uma entrevista. Thirsk se faz de tímido, enquanto a produtora de “Newsnight”, Esmé Wren (Romola Garai), não tem certeza se eles têm uma história. Quando Epstein é preso por tráfico sexual, as duas mulheres levam McAlister muito mais a sério.

Se Piper dá à primeira metade de “Scoop” uma heroína corajosa e enérgica, é apenas culpa da descrição do trabalho de McAlister que seu controle sobre a narrativa afrouxe uma vez que a entrevista é fixada, e a ênfase muda para o confronto mais público entre Maitlis e o Príncipe. Tocado com a temperatura certa de agressão seca e severa por Rufus Sewell – suas características de faca são convincentemente embotadas por próteses – ele é tão nebuloso e evasivo quanto Maitlis é precisamente focado, mas apenas rápido o suficiente para trazer um pouco de fricção e fricção dramáticas a um encontro que já vimos acontecer.

Martin e a editora Kristina Hetherington revelam habilmente a dinâmica final da transmissão, em um ponto entre seus respectivos ensaios de perguntas e respostas, antes que o filme sucumba aos prazeres mais simples da reconstituição da cultura pop: há um arrepio de acampamento para As leituras fiéis de Anderson e Sewell de trocas que já foram interminavelmente lembradas, desde o álibi memorável e banal “Pizza Express em Woking” até a ridícula defesa sem suor.

Neste ponto, “Scoop” não pode oferecer surpresas a nenhum espectador que estivesse remotamente familiarizado com os meios de comunicação há cinco anos, embora o absurdo e o horror simultâneos da entrevista – deixando o seu tema real ao mesmo tempo derrotado e recalcitrante – nos surpreendam mais uma vez. Condensando as consequências em algumas cenas curtas e cartões de título, além de uma montagem de reações horrorizadas nas redes sociais, o roteiro encontra uma sensação de vitória no subsequente rebaixamento real de Andrew, aplaudindo a integridade e a influência da emissora nacional em responsabilizar o poder. (É uma leve ironia que esta celebração venha vinculada a uma produção da Netflix.)

Em meio à elevação, as preocupações de McAlister com a discriminação de classe dentro das fileiras da BBC são brevemente colocadas de lado – mas a conclusão aqui é que o status de elite intocável da Família Real perdura, com o Príncipe ao mesmo tempo disciplinado e protegido por seus próprios, ainda que enfrentando crimes cobranças. A frustração de “Scoop” também é o seu ponto: ele evoca vividamente a adrenalina e o espanto de uma hora de televisão dinamite, mas não pode nos aproximar da verdade completa ou da justiça completa.

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