Depois de temporadas de silêncioos produtores executivos de “O bacharel” e as franquias “Bachelorette” abordaram a história do racismo em torno da série de reality shows em uma extensa entrevista ao LA Times.

Os produtores executivos Claire Freeland e Bennett Graebner discutiram (entre muitas coisas) a falta de diversidade e inclusão da franquia, o fracasso do programa em proteger as estrelas de sua série e a incapacidade de criar um espaço para discutir e realmente usar a palavra “racismo” no contexto na câmera. Essa conversa aconteceu poucos dias antes da estreia, em 8 de julho, da mais nova temporada de “The Bachelorette” (que lançou Jenn Tran, a primeira mulher asiática a liderar o show).

“É difícil dizer em voz alta que as pessoas de cor não se viam representadas, que não viam a franquia ‘The Bachelor’ como um lugar seguro”, disse Graebner. “Não tivemos uma liderança negra nesta franquia por 15 anos, e isso é indesculpável. Isso criou um ciclo vicioso e foi preciso muito trabalho para voltar a um lugar onde sentimos que pelo menos estamos trabalhando para o lado positivo.”

Os produtores admitiram que ficaram desapontados com a forma como a série lidou com a temporada de Matt James em particular. Em 2020, James foi escalado como o primeiro protagonista negro de “The Bachelor”, sua temporada histórica logo se tornou polêmica depois que fotos da líder Rachael Kirkconnell em um baile de fraternidade com tema do Velho Sul reapareceram em uma plantação.

O ex-apresentador Chris Harrison também se envolveu depois de fazer declarações insensíveis minimizando os danos às fotos em entrevista à primeira Black Bachelorette, Rachel Lindsay. Harrison então deixou a franquia depois de ser anfitrião por quase 20 anos.

“Vou ser muito franco – nós decepcionamos Matt”, disse Graebner. “Aquela temporada deu errado em muitos níveis. Não o protegemos como deveríamos. O final daquela temporada foi o dia mais sombrio que tive nesta franquia. Aqui estava este grande homem negro, e deveríamos estar celebrando sua história de amor. Em vez disso, o que vimos foi um homem sobrecarregado e oprimido por questões de racismo. Foi muito triste para mim pessoalmente.”

Freeland e Graebner disseram que é uma “prioridade” escalar um Black Bachelor em um futuro próximo e corrigir os erros cometidos durante a temporada de James.

Mais recentemente, durante o episódio “Women Tell All” da temporada de “The Bachelor” do ano passado, a concorrente Rachel Nance detalhou o racismo que enfrentou nas redes sociais após seu episódio em Hometown. Nance, que é filipina, negra e árabe, disse que recebeu uma tempestade de mensagens racistas online depois que o episódio foi ao ar.

O atual apresentador da franquia, Jesse Palmer, pediu desculpas a Nance, afirmando: “Sinto muito que você e sua família tenham que passar por isso”. Ele evitou usar a palavra racismo e pediu ao público que levantasse a mão se alguma vez tivesse recebido ódio nas redes sociais.

Quando questionado sobre a forma como a experiência de Nance com o racismo online foi tratada, Freeland disse: “Refletimos sobre isso e um grande ponto cego foi não nomear o que era: racismo. Essa foi outra oportunidade perdida para nós. Nossa intenção era esclarecer o que Rachel estava passando. Mas temos que fazer melhor.”

“Nem sempre acertaremos”, acrescentou Graebner. “Vamos cometer erros à medida que avançamos. Mas não vamos fugir de conversas difíceis.”

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