David Ellison começou sua busca por Paramount Global no inverno passado — quase 30 anos depois que Sumner Redstone e Barry Diller começaram sua longa batalha de fusões e aquisições pelo controle de um dos estúdios fundadores de Hollywood.

Uma geração depois, Ellison Mídia Skydance e a RedBird Capital de Gerry Cardinale estão prontas para adicionar um novo capítulo à história da Paramount, CBS e mais, após negociações igualmente longas e árduas com a National Amusements Inc. de Shari Redstone. Então, supondo que a transação de US$ 8 bilhões seja concluída, o que eles planejam fazer com seu prêmio?

A nova equipe de liderança, que inclui Ellison como presidente-CEO da empresa resultante da fusão e o ex-CEO da NBCUniversal, Jeff Shell, como presidente, tentou responder a essa pergunta durante as rodadas com analistas e repórteres após fechar o acordo de venda em 7 de julho. Ellison, 41, recorreu às suas raízes como descendente do setor de tecnologia para explicar como ele vê os desafios empresariais futuros.

CONTEÚDO RELACIONADO: Ele pode salvar a Paramount? Hollywood analisa com atenção as ambições de magnata de David Ellison

“Vemos esse período de tempo como sendo bem similar a algumas das transições pelas quais algumas das empresas de tecnologia tradicionais passaram, como a Microsoft e a Oracle, onde elas interromperam seus próprios negócios (apenas para depois) terem recordes históricos”, ele disse. “E é muito assim que estamos olhando para esse momento particular na mídia tradicional. Será essa confluência da arte, antes de tudo, trabalhando de mãos dadas com a tecnologia, que permitirá que a Paramount faça a transição para seus dias mais brilhantes pela frente.”

Se Ellison levar seu acordo até a linha de chegada, a responsabilidade de reviver as fortunas de longo prazo da Paramount — ter sucesso onde outros falharam — cairá sobre seus pés. O acordo faz uma declaração sobre sua ambição, uma década e meia depois de ele ter lançado a Skydance Media. Nesse período, a empresa se expandiu de financiamento e produção de filmes com a Paramount para produção de TV, videogames e animação.

As manobras de Ellison terão muitos olhos sobre elas. O setor de mídia enfrenta uma série de desafios existenciais que vão desde a fragmentação de públicos até fluxos instáveis ​​de receita de anúncios e a atração de influenciadores do YouTube. O pensamento na boca de todos hoje em dia é “Se você pode fazer um trabalho melhor do que eu, eu gostaria de ver você tentar”.

Gerry Cardinale (à esquerda) e Jeff Shell (abaixo), da RedBird Capital, estão prestes a assumir a propriedade da Paramount de Shari Redstone.
Cardinale: Claudio Villa/AC Milan via Getty Images; Redstone: Paul Morigi/Getty Images para Haddad Media; Shell: Michael Buckner/Variety/Getty Images

Muitos o fizeram e foram considerados deficientes. Empreendedores de mídia iniciantes como Shane Smith, da Vice, e Jonah Peretti, da Buzzfeed, acabaram se descobrindo incapazes de durar em uma batalha para superar a mídia tradicional. A Candle Media, o grupo apoiado pela Blackstone e liderado pelos ex-executivos da Disney Kevin Mayer e Tom Staggs, lutou contra dívidas após abocanhar ativos de Hollywood como Hello Sunshine, de Reese Witherspoon, e o canal de mídia infantil Moonbug Entertainment.

Agora Ellison tem que mostrar que pode fazer a mudança de novato para gerenciar dores de cabeça de mídia legada. E ele tem que demonstrar resultados tangíveis de sua meta de casar novas tecnologias e inovações com as operações de criação de conteúdo da Paramount.

A subida à frente é íngreme em qualquer aspecto.

“Achamos que a nova empresa tem grandes oportunidades para produção e distribuição de conteúdo, mas os desafios de competir na indústria disruptiva de filmes e entretenimento de hoje permanecem”, escreveu Kenneth Leon, diretor de pesquisa de ações da CFRA Research, depois que a Skydance revelou seus planos aos investidores. A CFRA rebaixou sua classificação para as ações da Paramount de “comprar” para “manter”.

Os planos delineados pelo provável novo trio de liderança da Paramount na primeira rodada de entrevistas formais não incluíram nenhuma medida inovadora — o que talvez seja compreensível, já que o acordo pode levar mais de um ano para ser revisado regulatoriamente.

Corte de custos? Certo. Reformular a estratégia por trás do streamer em dificuldades Paramount+? Sim. Buscar vendas de ativos de operações não essenciais? Com ​​certeza. Mas todas essas são iniciativas sendo empreendidas pelos atuais gerentes da Paramount.

Se Ellison, Shell e Cardinale têm novas ideias radicais, eles as estão mantendo em segredo. No curto prazo, o grupo enfrenta uma árdua jornada para garantir aprovações para a transação do Departamento de Justiça e da Comissão Federal de Comunicações. E o acordo inclui um período de 45 dias durante o qual a Paramount Global pode apresentar outras ofertas.

“Não acabou até acabar”, diz Mario Gabelli, presidente e CEO da Gamco Investors e um acionista proeminente da Paramount. Mas ele dá seu sinal positivo para o que ouviu da Equipe Ellison até agora.

“Estou muito impressionado com o que eles disseram”, diz Gabelli, que acrescenta que espera que a Paramount busque sinergias na produção de conteúdo e distribuição global, bem como potenciais joint ventures de streaming.

A visão declarada de Ellison para a Paramount inclui aumentar sua perspicácia digital.

“Há muitas empresas de tecnologia que estão se expandindo rapidamente para empresas de mídia, e acreditamos que é essencial para a Paramount conseguir expandir sua proeza tecnológica”, disse Ellison.

Ainda assim, a maior parte dos planos articulados até o momento envolve a fixação de conteúdo da Skydance em verticais existentes da Paramount. A Skydance Animation poderia ajudar a Nickelodeon, ele argumentou, enquanto a expansão da empresa para documentários esportivos pode ser um benefício para a CBS Sports.

Por fim, a Shell terá a tarefa de traduzir a visão de Ellison em realidade. Ele disse que cerca de US$ 2 bilhões em custos podem sair das operações de TV linear da empresa, que ele acha que ainda têm uma longa vida pela frente.

“Eu pessoalmente acho que o negócio linear” será forte pelos próximos anos, ele disse. “Não achamos que vai piorar, mas também não achamos que vai melhorar.” Ele foi direto sobre a CBS confrontar controles de custos mais rígidos.

“Provavelmente administraremos isso de forma um pouco mais agressiva em termos de fluxo de caixa, o que significa tomar algumas decisões mais difíceis em períodos de tempo… o que você tem que fazer quando tem um negócio em declínio”, disse Shell.

A Skydance diz que está pronta para escalar a montanha do entretenimento. No entanto, toda Hollywood sabe o quão rochosa a escalada pode ser.


Quando o negócio será fechado?

A previsão é que a Skydance chegue até setembro de 2025, a menos que outro concorrente apareça com uma oferta melhor como parceiro de risco para o serviço de streaming.

O que vem por aí para a Paramount+?

A equipe Skydance endossou os esforços do atual regime da Paramount
para encontrar um parceiro de joint venture para o streamer

A CBS será colocada à venda?

Os líderes da Skydance dizem que pretendem manter a empresa praticamente intacta, mas esforços de venda de ativos menores, como BET Networks e plataformas internacionais, estão em andamento.

Os novos proprietários venderão o terreno do estúdio da Paramount?

Não há nenhuma informação oficial sobre isso, mas não parece ser uma prioridade neste momento.

By admin

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *