De “Shōgun” a “Blue Eye Samurai” e “Tokyo Vice”, o Japão tem tido um momento na TV americana. No ano passado, a Apple TV+ apresentou “Drops of God”, uma adaptação de mangá live-action sobre a crise de sucessão de um império do vinho, para espectadores nos Estados Unidos. Com “Ensolarado”, sua nova comédia dramática de meia hora produzida pela A24, estrelada por Rashida Jones como uma dona de casa americana no exterior, a empresa agora traz essa tendência para dentro de casa. Um mistério de amigos que junta Suzie Sakamoto de Jones com o personagem-título, um “homebot” inteligente deixado para Suzie por seu marido desaparecido, Masa (Hidetoshi Nishijima), “Sunny” transmite uma visão envolvente e atraente do futuro próximo, mesmo quando o enredo central não consegue entregar suas tentativas de suspense guiado pelo personagem.

“Sunny” não é animado, como “Blue Eye Samurai”, ou uma peça de época, como “Shōgun” e “Tokyo Vice”. Em vez disso, o show se distingue por uma estética suave de ficção científica que lembra “Her” de Spike Jonze. Suzie, Masa e seu filho pequeno vivem em Kyoto, uma cidade com arquitetura histórica e locais religiosos serenos que contrastam com a densa, alta e iluminada por neon Tóquio. O local fornece um cenário ideal para a domesticidade genial da tecnologia da série, de droides coletores de lixo a “dispositivos” semelhantes aos do Game Boy que tomam o lugar dos smartphones. “Sunny” foi adaptado por Katie Robbins do romance “The Dark Manual” de Colin O’Sullivan, mas suas contribuições mais tangíveis vêm da equipe de criação, incluindo o designer de produção Shinsuke Kojima e o diretor de arte Masaharu Maeda.

Suzie luta para navegar nessa nova realidade, cerca de uma década distante da nossa, mesmo antes de Masa e seu filho desaparecerem após um suspeito acidente de avião. Tendo perdido sua mãe em um acidente de carro autônomo, Suzie é uma tecnófoba que detesta robôs. (Após a entrega de Sunny pelo colega de Masa, ela fica chocada ao saber que seu marido passou a vida construindo-os. Ele disse a ela que trabalhava em geladeiras.) Suzie também não se preocupou em aprender japonês, em vez disso, confiando em fones de ouvido com tradução automática. Ela alega que sua dislexia torna novos idiomas um desafio, mas ao longo de 10 episódios, começamos a ver a insistência de Suzie no inglês como uma das muitas tendências misantrópicas. Sua maneira de se despedir de Masa no aeroporto é mostrando o dedo duplo para ele.

A ausência repentina de sua família nuclear, no entanto, força Suzie a procurar ajuda, seja de sua sogra, Noriko (Judy Ongg), ou de sua nova amiga Mixxy (a comediante musical Annie the Clumsy), uma bartender que se oferece para ajudar Suzie na investigação do destino de sua família. Por desespero, Suzie até passa a confiar em Sunny. Dublada por Joanna Sotomora, a companheira de Suzie pode se assemelhar a um Homem Michelin mais globular com uma tela animatrônica, mas ela foi codificada por Masa com uma personalidade tão espinhosa quanto a de sua esposa. Gradualmente, os dois se tornam colaboradores e até mesmo algo como amigos.

Essa dinâmica é cativante, e Jones atua habilmente em oposição à sua parceira de cena antropomórfica. (Ela também ostenta uma série de roupas notáveis, cortesia da figurinista Analucia McGorty. Se Suzie assimilou em algum grau, é em seu senso de moda.) Mas “Sunny” pode se distrair de sua missão principal de explicitar a solidão de Suzie e, retroativamente, o casamento. A yakuza surge como vilões padronizados, e enquanto a aspirante a chefe Hime (atriz monônima You) faz um corte de cabelo chamativo, sua cruzada contra o sexismo no crime organizado não prende nossa atenção. Noriko é cortada do resto do elenco, e qualquer insight potencial sobre seu filho junto com ela.

No final, o público não tem clareza suficiente sobre Suzie para que sua jornada se sinta totalmente satisfeita; nunca descobrimos, por exemplo, o que — ou quem — ela deixou para trás nos Estados Unidos. Mas esse Japão surreal e alternativo ainda oferece sequências de bravura como um bando de drones corporativos vestindo conjuntos de VR para uma rotina de alongamento coordenada diretamente de “Severance”. O penúltimo episódio, um game show simulado ambientado na mente mecânica de Sunny, consegue casar a construção do mundo do programa com sua substância emocional. Mesmo que “Sunny” não atinja esse ponto ideal consistentemente, é bom saber que ele está lá.

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