O Ofensiva da indústria editorial contra o Spotify continua enquanto o Mechanical Licensing Collective entrou com uma ação legal contra a divisão norte-americana da gigante de streaming por causa de seu ofertas de assinatura recentes que agrupam músicas e audiolivros, resultando em royalties mais baixos. o MLC busca “royalties não pagos devidos sob a licença de cobertura mecânica compulsória obtida por Spotify reproduzir e distribuir obras musicais nos Estados Unidos por meio de sua plataforma de streaming de música para o consumidor”, de acordo com o anúncio.

A ação afirma que, a partir de março de 2024, o Spotify anunciou que seus planos de streaming por assinatura Premium Individual, Duo e Família teriam a opção de serem agrupados com audiolivros, reduzindo os royalties que os criadores receberão, embora Spotify afirma que o aumento do volume de assinaturas aumentaria, na verdade, a quantidade de dinheiro distribuída aos criadores de música. A MLC afirma que os novos planos resultarão num pagamento insuficiente de royalties.

A ação afirma: “Em 1º de março de 2024, sem aviso prévio à MLC, o Spotify decidiu unilateral e ilegalmente reduzir a receita do provedor de serviços informada à MLC para Premium em quase 50 por cento, ao caracterizar indevidamente o serviço como um tipo diferente de serviço. Oferta de assinatura e pagamento insuficiente de royalties, embora não tenha havido nenhuma alteração no plano Premium e nenhuma redução correspondente nas receitas que o Spotify gera com suas dezenas de milhões de assinantes Premium.”

“A MLC acredita que a posição do Spotify não está em conformidade com as leis e regulamentos aplicáveis”, diz o anúncio, acrescentando que o coletivo “tem autoridade estatutária para resolver o descumprimento do Spotify com suas obrigações de pagamento de royalties. A MLC está tomando medidas legais para fazer cumprir essas obrigações e garantir que o Spotify pague todos os royalties devidos pelo uso de músicas em planos Premium.”

Em resposta, um representante do Spotify enviou a seguinte declaração: “O processo diz respeito aos termos que os editores e serviços de streaming concordaram e celebraram anos atrás sob o acordo Phono IV. Os pacotes foram um componente crítico desse acordo, e vários DSPs incluem pacotes como parte de seu mix de ofertas de assinatura. O Spotify pagou uma quantia recorde a editoras e sociedades em 2023 e está no caminho certo para pagar uma quantia ainda maior em 2024. Esperamos uma resolução rápida para este assunto.” A resposta é semelhante à resposta do Spotify quando a National Music Publishers Assn. criticou os planos no mês passado.

Seu CEO, Kris Ahrend, afirma: “A MLC foi designada pelo Registro de Direitos Autorais para administrar a licença geral e é a única entidade com mandato legal para coletar e distribuir royalties de licenças gerais e tomar medidas legais para fazer cumprir as obrigações de pagamento de royalties. A MLC leva a sério a sua responsabilidade legal de agir em nome dos nossos membros quando acreditamos que os relatórios de utilização e os pagamentos de royalties estão materialmente incorretos.”

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