É fácil se perder no deserto, um destino que acontece Josué Erkmanlonga-metragem de estreia. Embora seus protagonistas eventualmente cheguem perigosamente perto de alguns acontecimentos sinistros e letais, esse autodenominado “horror neo-noir” deixa uma impressão final vaga e sem leme, apesar de seu acúmulo bastante intrigante. “Um deserto” visa o mistério enigmático e sobrenatural de algo como “Lost Highway” de Lynch, mas no final falta a tensão e a atmosfera para realizar essa jogada complicada. No entanto, sua permanência artística em terrenos de suspense e estradas secundárias provavelmente ganhará alguns adeptos como a estreia da seção noturna do Tribeca Fest.

Uma sequência de abertura expandida muito mais tarde introduz a ideia de que o que estamos assistindo é uma espécie de loop de filme purgatorial que prende os incautos. Mas, como vários outros conceitos aqui, nunca foi desenvolvido o suficiente para assumir uma forma finita. Ainda assim, conhecemos Alex Clark (Kai Lennox) enquanto ele explora um cinema escuro e empoeirado no Mojave. Ele está usando equipamento fotográfico antiquado para fotografar esses locais abandonados, na esperança de reacender a excitação que saudou sua primeira coleção de imagens publicada há duas décadas, “Morte do Novo Oeste”. É uma viagem solo, embora ele ligue para Los Angeles todos os dias para atualizar sua esposa Samantha (Sarah Lind) sobre seu progresso.

Em um Budget Inn perto de Yucca Valley, ele fica alarmado com violentas discussões noturnas no quarto ao lado. Reclamar com o funcionário do motel (uma bela reviravolta reptiliana de Bill Bookston) leva desajeitadamente a ele conhecer outros hóspedes: o intimidador Renny (Zachary Ray Sherman), que usa uma espancadora de esposa, e a mal vestida Susie Q. (Ashley B. Smith). Eles afirmam ser irmãos, mas o relacionamento parece mais de cafetão e prostituta.

De forma um tanto improvável, Alex permite que eles entrem em seu quarto e depois o coagem a beber uma garrafa de um intoxicante desconhecido. Ele acorda sozinho no dia seguinte com uma dor de cabeça terrível e pouca memória de quaisquer atos vergonhosos que tenha cometido. Mas o seu verdadeiro erro reside em posteriormente deixar Renny guiá-lo para alguns locais que “nenhum fotógrafo viu antes”.

Uma semana depois, Sam entra em pânico por não ter recebido notícias do marido desde uma mensagem desconexa no correio de voz. A polícia não ajuda muito, então ela contrata o detetive particular Harold Palladino (David Yow) para refazer os passos de Alex. Não demora muito para que ele esteja instalado no mesmo quarto de motel, conhecendo os mesmos personagens duvidosos e explorando os mesmos locais assustadores – incluindo uma base militar desativada há muito tempo que pode estar escondendo atividades sinistras. Eventualmente, Sam também toma a decisão imprudente de vir aqui.

Erkman, cujo primeiro longa surge após uma série de curtas bem recebidos, consegue boas atuações de todo o elenco. Há um interesse visual consistente na cinematografia de Jay Keitel, que ecoa a estética desolada do deserto das imagens estáticas de Alex, enquanto o veterano do indie rock Ty Segall contribui com uma trilha sonora atraentemente diversa e pouco aplicada, tocada por sua Freedom Band.

Mas a abordagem lenta que funciona bem durante o primeiro ato torna-se cansativa mais tarde, quando coisas ruins começam a acontecer em um cronograma acelerado, mas o ritmo ainda parece arrastado. Simplesmente não há muito suspense gerado, mesmo depois de vislumbres inicialmente intrigantes de um estúdio semelhante a um bunker para transmissões questionáveis ​​serem um tanto elucidados. Muitas ocorrências tardias fatídicas parecem acontecer por uma coincidência improvável. Uma sensação de mal indefinido, mas generalizado, é algo que o filme gostaria de comunicar, mas carece de sutileza estilística para alcançá-lo. A narrativa acaba desaparecendo em uma toca de coelho que parece menos uma armadilha assustadora e sobrenatural do que um beco sem saída exasperantemente confuso.

Ainda assim, a sugestão provocativa de algum empreendimento oculto e/ou criminoso nefasto e labiríntico provavelmente será suficiente para alguns espectadores, que podem projetar suas próprias explicações imaginadas no fadeout. “A Desert” tem sua cota de peculiaridades divertidas, notadamente o inevitável trecho de terror noturno na TV que acaba se tornando o favorito cult de James Landis em 1963, “The Sadist”, com Arch Hall Jr. estradas secundárias do sul da Califórnia.

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